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科学家找到新方法:利用龙虾DNA的变化准确测定它们的年龄

2021-10-29 10:01:11 来源:网络 责任编辑:
  龙虾在许多方面都是非常奇怪的动物。其中一个主要问题是,龙虾如何老化?这不是一个容易回答的问题,因为龙虾的年龄很难确定。部分原因是龙虾有坚硬的外壳。它们定期蜕皮以给自己更多的生长空间,所以只剩下软组织了。另一个原因是,与其他许多动物不同,龙虾似乎不会随着年龄的增长而变质。龙虾能活多久还不确定。一些估计认为它可以达到100年。
  也许这是由于叫做端粒酶的酶,它可以修复重复的DNA链。不幸的是,由于缺乏确定年龄的标准,没有大量的硬数据。粗略的规则是根据龙虾的大小来衡量龙虾的年龄,但环境因素可能会产生重大影响。在温暖的水域,吃得多的龙虾最终会比吃得少的龙虾大得多。近年来,使用眼柄和内脏生长环来测量龙虾的年龄已经取得了进展,但对活龙虾来说并不实用。相反,东安格利亚大学的研究小组着眼于测量龙虾DNA随时间的变化。以已知年龄的欧洲龙虾为例,研究人员观察了组织中核糖体DNA(rDNA)的甲基化程度,即在基因表达过程中一个碳原子和三个氢原子的转移。他们发现龙虾年龄和rDNA的变化之间有很强的相关性。此外,他们可以使用相同的DNA“时钟”来估计野生龙虾的年龄。这不仅仅是科学。世界龙虾市场价值远远超过50亿美元。由于大多数龙虾是在野外捕获的,因此渔业需要谨慎管理。然而,他们的大部分生活仍然是个谜,了解他们的年龄等基本信息可能是保护人口的有力工具。埃莉诺·费尔菲尔德博士说:“重要的是能够估计一个地区特定年龄的龙虾数量,以便可持续地捕获它们。我们希望开发新的、非致命的方法来确定欧洲龙虾的年龄,这种方法可以更好地用于龙虾渔业管理。欧洲龙虾是理想的研究物种,因为它们在经济和生态方面都非常重要。”

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