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5000年前已灭绝树懒竟然是“地懒”:前臂肌肉发达,在地上生活

2021-10-22 09:07:19 来源:网络 责任编辑:
  根据科学家的说法,新的证据表明,5000年前,一棵比黑熊还小的树懒在加勒比海多米尼加共和国森林的地面上游荡,过着与岛屿另一侧表亲不同的生活。这一新发现的哺乳动物物种现已灭绝,其体积较小,前肢结构使其自由移动。
  潜水员在伊斯帕尼奥拉岛的一个被淹没的洞穴中发现了树懒的骨头,现在是多米尼加共和国和海地的所在地。在研究了不完整的骨架和许多其他骨骼后,专家们认为这是一个以前没有被发现的懒惰物种,他们把它命名为Parocnus。
  根据研究人员的说法,这一发现意义重大,使人们能够解释化石记录中的空缺。
  据研究人员介绍,今天存在于中美洲和南美洲森林中的两趾和三趾树栖树懒比5000年前的各种树懒要小。现代树懒的古代祖先向北迁移到今天北美的一些地区。有些物种像大象一样大,速度快,像水獭一样是半水生的,部分时间在水中,一半时间在陆地上。五千万年来,有80种不同的树懒,而今天只剩下两种。
  在测量了所有发现的骨骼后,Parocnusdominicanus比岛上首次确认的树懒物种小10%到15%左右。科学家还发现,由于肌肉结构的不同,这种树懒肌肉更加发达,可以提供更大的运动范围和更强的操纵前臂的能力。这可能是它在低地栖息地前臂行走的原因之一,而不是像现代树懒一样在树上攀爬和倒挂。

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